Шкурная история

Автор: Maks Июл 4, 2017

Канадский бобр внешне мало отличается от своего европейского собрата. Лишь позднее зоологи установили, что у европейского бобра 48 хромосом, а у канадского — 40, так что они не могли скрещиваться между собой. Но мех «канадцев» был ничуть не хуже «европейцев». А потому после того, как в Старый Свет стали поступать бобровые шкурки из Канады, их стали активно скупать. А за охотничьи угодья развернулась настоящая война.

В Средние века шкурки пушных зверей называли «мягким золотом». Со временем стоимость мехов росла, так как в Европе пушные звери к XVI-XVII векам были практически истреблены. Лишь в далекой Сибири еще водились соболя и лисы. Да в бесчисленных озерах и реках недавно открытой лесистой Северной Америки строили свои плотины сотни тысяч бобров.

Наступление ирокезов

Индийское племя ирокезов

Индийское племя ирокезов имело репутацию самых жестоких воинов Северной Америки

«Бобровые войны» в Северной Америке начались еще до прибытия туда европейцев, когда племена индейцев-алгонкинов изгнали из бассейна реки Святого Лаврентия ирокезов и начали расширять свои владения. Ирокезы откочевали на юг и запад и расположились в районе Аппалачей. Война между этими племенами была вызвана, помимо всего прочего, соперничеством из-за охотничьих территорий.

Когда же к берегам Нового Света причалили корабли англичан и французов, индейцы в числе прочих товаров для обмена предложили им бобровые шкурки. Европейцы мгновенно оценили выгоду — выменянные за бесценок меха можно было превратить в немалые деньги. Началась настоящая «бобровая лихорадка».

Ирокезы, которые первыми поняли всю выгоду торговли мехами, стали требовать за них не только «огненную воду», но и ружья и ножи. А также железные топорики, которые позднее станут известны всему миру как томагавки. К середине XVII века они почти полностью истребили бобров на своих землях и стали нападать на соседей.

Французские поселенцы, которые и сами были не прочь поохотиться на бобров, начали вторгаться на земли ирокезов и строить там свои укрепленные торговые фактории. В бескрайних канадских лесах и на берегах Великих озер они столкнулись с ирокезами, которые не хотели уступать пришельцам свои охотничьи угодья. Сначала французы попробовали договориться с конкурентами. Но потом они решили, что выгоднее будет вооружить враждебные им индейские племена и натравить их на ирокезов.

Вскоре война между индейскими племенами охватила большую часть северо-востока Северной Америки. Гуроны и могикане, которых поддерживали французы, совершали военные походы на ирокезов. А те в отместку совершали набеги на соседей и на французские поселения. Кончилось все тем, что Франция была вынуждена отправить в Северную Америку армейские части.

Британцы, вековые соперники французов, в свою очередь, стали помогать ирокезам. Но в Канаде позиции Британии были еще слабы, и ирокезы потерпели поражение. Французы и их индейские союзники к концу XVII века заставили ирокезов пойти на мир с европейцами. В 1701 году в Монреале был заключен договор, по которому ирокезы не могли воевать против Франции, а добыча пушнины переходила под ее контроль.

Тропою Зверобоя

28 мая 1754 года отряд английской колониальной милиции под командованием Джорджа Вашингтона вступил в перестрелку с французами. Так будущему первому президенту США выпала честь начать Семилетнюю войну. Правда, основные боевые действия велись на территории Старого Света.

Как ни странно, но поводом для вооруженного противостояния между Британией и Францией стали все те же бобровые шкурки. Дело в том, что к тому времени цены на пушнину в Старом Свете резко пошли в гору.

Большую часть бобров на территории до Аппалачей уже успели истребить. Нужно было осваивать более удаленные земли, чтобы обеспечить растущий спрос. Для этого требовалось не только контролировать прибрежные земли, но и держать фактории внутри страны. Наиболее перспективной для этого территорией была Канада. Формально она принадлежала Франции. Но метрополия довольно халатно относилась к своей заморской колонии, хотя там и проживало более 60 тысяч ее подданных.

В своей войне против Франции Британия могла опереться на силы ополчения из 13 своих североамериканских колоний. В ходе войны обе стороны традиционно активно использовали индейцев, а также европейских поселенцев, которые жили на пограничных территориях.

Бледнолицых, охотившихся на бобров и других пушных зверей, называли трапперами, от английского слова trap — «ловушка». Эти люди жили на землях, которые официально принадлежали Англии или Франции, а на самом деле фактически оставались бесконтрольными. Трапперы промышляли не только охотой, но и продажей скальпов, снятых с индейцев. Причем британское правительство платило не только за скальпы воинов, но также за детские и женские скальпы.

Часто трапперы собирались в «бригады», состоящие из двух-трех десятков человек, и отправлялись в дальний поход, осваивая еще неизвестные европейцам земли. Далеко не все из них возвращались в свои фактории. Ведь индейцы тоже любили добывать скальпы бледнолицых. Да и природа была суровая. В диких лесах, полных хищных зверей, могли выжить только опытные и храбрые люди. Трапперы очень ярко описаны Фенимором Купером в его романах о Зверобое и Чингачгуке.

Эти люди и стали основной ударной силой в войне Англии с Францией. Из них формировали колониальную милицию. Франция к тому времени была экономически ослаблена и находилась на пороге революции. И потому не смогла оказать действенную помощь своим подданным в далекой Канаде.

Опора государства

После начала Семилетней войны англичане отправили в заморские колонии 8 тысяч солдат и провели мобилизацию среди жителей приграничной с Французской Канадой территорий. В ходе боевых действий англичане нанесли ряд чувствительных поражений французам. Наконец, в битве при Квебеке они окончательно разгромили французов. По мирному договору 1763 года Британия присоединила к своим колониальным владениям и всю Канаду.

Вот тогда-то трапперы развернулись по полной. На север и запад сотнями уходили отряды охотников за бобрами. С индейцами они не церемонились. Если же трапперы встречали организованное сопротивление индейских племен, то им на помощь приходили регулярные британские части. Трапперы одинаково активно истребляли и бобров, и индейцев. Промысел стал еще более масштабным.

Еще через несколько лет капитаны и полковники из американской армии, которых британцы на свою голову обучили воевать против Франции, сами разбили «красных мундиров» и провозгласили создание независимых Соединенных Штатов Америки.

К XIX столетию владения нового государства раздвинулись до Скалистых гор. Оказалось, что там тоже водятся бобры, которых почти полностью уничтожили в Канаде. Молодое государство нуждалось в деньгах, и потому в Вашингтоне решили направить многочисленные экспедиции в горы за мехами.

Трапперы не всегда возвращались назад с добычей. Так, в 1817 году из 117 охотников, которые вышли в горы, только 21 вернулся живым. Но количество желающих разбогатеть не уменьшалось. До начала калифорнийской золотой лихорадки в 1848 году добыча бобров была основным стимулом по освоению Колорадо и нескольких других штатов США.

Эта же причина привела к войнам с местными индейцами, которые уже прекрасно знали, что несут им бледнолицые, и убивали всех встретившихся им охотников за бобрами. Именно для защиты трапперов была построена система фортов, которые стали форпостами для продвижения новых поселенцев через горы и последующего заселения Калифорнии.

Георгий КНЯЗЕВ

, ,   Рубрика: Военная тайна


Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

*

Solve : *
9 + 15 =


SQL запросов:49. Время генерации:0,553 сек. Потребление памяти:29.64 mb