В песках зелёного континента

Автор: Maks Май 22, 2017

В XIX столетии многие европейцы стремились уехать в США — их манила «американская мечта». А вот Эдвард Джон Эйр решил искать счастья в другой части света — в Австралии. И он оказался прав: его фамилия сегодня увековечена на карте…

Эдвард Эйр появился на свет 5 августа 1815 года в местечке Уипснейд (графство Бедфордшир). Его отец был священнослужителем. В 18 лет любознательный парень покинул Туманный Альбион и переселился в далекую Австралию. Здесь он решил попытать счастья.

Трава и только трава

В 1836 году на берегу залива Сент-Винсент возник город Аделаида, ставший вскоре крупным центром Южной Австралии. Вскоре в здешние места хлынули переселенцы из Нового Южного Уэльса и самой Англии. К 1840 году их уже насчитывалось более 10 тысяч. Одним из прибыльных занятий того времени было овцеводство, приносившее солидные барыши. Новопоселенцы начали захватывать еще не исследованные земли, превращая их в пастбища. Среди тех, кто принимал участие в поисках новых пастбищ, был молодой овцевод Эйр.

Вначале он перегонял скот из Нового Южного Уэльса в Порт-Филлип, а в 1838 году переехал в Южную Австралию. В 250 километрах к северу от Аделаиды он создал большую овцеводческую ферму. Но овцы были ненасытными животными — им требовались новые пастбища с сочной травой. И Эйр решил начать поиск таких мест.

В мае 1839 года он отправился в свое первое путешествие. Он решил проникнуть во внутренние области Южной Австралии. Первым делом он обследовал узкую полосу у залива Спенсер, где открыл реку Браутон, впадающую в залив Спенсер, и к северу от нее — хребет Флиндерс. Далее Эйр прошел еще немного на север и повернул на юго-восток, к реке Муррей, по которой и проследовал до устья. На обратном пути он благополучно пересек полуостров Линкольн, который сегодня называется Эйр, и вышел к заливу Спенсер. Отсюда он благополучно прибыл в Аделаиду.

Путешествие на средства коллег

Эдвард ЭйрСлух об удачном путешествии Эйра пронесся по всей Южной Австралии. Овцеводы собрали значительную сумму и предложили Эдварду организовать еще одну экспедицию для поиска новых пастбищ.

В июне 1840 года Эйр покинул Аделаиду и направился вдоль хребта Флиндерс. Однако на его пути встали соленые озера и болота. Через месяц, пройдя на север от залива Спенсер, Эдвард выяснил, что озеро Торренс превратилось в солончак. Дальше на севере он открыл другое соленое озеро. Только позднее будет установлено, что путь от южных берегов Австралии к ее центру пролегает через широкий перешеек между озерами Эйр и Торренс. А в то время Эдвард, предполагая, что дальнейший путь на север невозможен, от вершины Хоплесс резко повернул на юг.

25 февраля 1841 года Эйр отправился на запад из бухты Фаулерс-Бей. На этот раз он шел не один. Вместе с ним отправились его старый товарищ Джон Бакстер и три местных аборигена — уроженцы Западной Австралии. Они были прекрасными проводниками и, по сути, помогли Эйру выжить в этом нелегком путешествии. Особенно Эйру понравился абориген по имени Вайли. Он был смышленым, веселым, неунывающим парнем. С собой Эйр взял 11 вьючных лошадей и небольшое стадо… овец. Последние были своего рода живыми припасами путешественников.

Экспедиции предстояло преодолеть без малого около 3 тысяч километров. Изредка встречались чахлые низкорослые кустарники. Лошади вязли в сыпучих дюнных песках. В конце марта путешественников постигло бедствие: закончились запасы столь нужной в здешних краях воды. Жажду пришлось утолять утренней росой, которую трое аборигенов собирали весьма хитроумным способом.

В своем дневнике Эйр записал: «Убедил туземца по имени Уилгулди, умного и веселого старика, сопровождать нас в качестве проводника», а через день новая запись: «Ведомые нашим другом Уилгулди, срезали все углы побережья и вышли напрямик к Билима Гайпис. Прибыли сюда около полудня, покрыв 12 миль. Туземец показал нам участок болота, где, вырыв яму глубиной в 4 фута, мы нашли воду. Она имелась здесь в изобилии и была хорошего вкуса.

В пути исследователи повстречали местных аборигенов, которые «присоединились к тем, кто шел с нами. Вели себя чрезвычайно вежливо и добропорядочно…» Эйр хвалит туземцев: «Никто из них ничего у нас не украл. Если мы забывали какой-нибудь предмет, они окликали нас и указывали на него. Мы обязаны им тем, что легко находили воду. Без них мы никогда не смогли бы покинуть очередную стоянку, не установив предварительно, где дальше есть источники… Право же, подлинная вежливость, искреннее гостеприимство необразованных дикарей и их исключительная щедрость могут заставить покраснеть более цивилизованных людей. Какой контраст между добротой, с которой относятся к европейским путешественникам бесхитростные обитатели дебрей (когда их не пугают и не посягают на их предрассудки), и поведением тех же европейцев, захватывающих их страну и лишающих аборигенов всего достояния…»

На краю пропасти

И все-таки, несмотря на помощь аборигенов, положение путешественников было катастрофическим. К концу марта большинство лошадей пало, оставшиеся в живых животные и люди устали. В конце апреля 1841 года экспедиция понесла первую потерю: в отсутствие Эйра двое аборигенов убили Бакстера и ушли, забрав все запасы продовольствия. В отличие от Бакстера, Эйр к местному населению относился с уважением. А вот убитый, наоборот, презирал их, не считая за людей. К тому же Бакстер похитил одну женщину-австралийку и удерживал в качестве заложницы. Тем самым он хотел любой ценой получать от туземцев сведения об источниках воды. Конечно, Эйр переживал, но и после убийства Бакстера его отношение к аборигенам не изменилось.

Теперь он остался вдвоем с Вайли. Тот, по сути, и спас ему жизнь. Вайли был прекрасным охотником и к тому же умел находить воду. С великим трудом они шли вперед. Воды не было. И лишь 30 мая на их пути встретилось озеро с пресной водой. Эйр записал: «Это был первый водоем, который мы встретили на нашем пути от бухты Фаулерс-Бей на расстоянии около 1700 миль».

2 июня 1841 года со скалы Эйр увидел корабль. Это было французское судно «Миссисипи». Его капитан был готов доставить отважного путешественника в любой порт Южной Австралии. Но в ответ услышал категорический отказ. Овцевод был готов к новому походу. 14 июня он и Вайли отправились в путь. Их маршрут пролегал до бухты Кинг-Джордж, и 27 июля они достигли расположенного в бухте поселка Олбани. Эйр за время этого своего путешествия прошел 3,5 тысячи километров. Большей частью маршрут пролегал через совершенно безводную пустыню, вдоль равнины, за которой первоначально закрепилось название Нулларбор (в переводе с латинского — «ни одного деревца»).

Несколько месяцев заняло это путешествие. Но овцеводов, конечно же, результаты экспедиции не удовлетворили. Пастбищ Эйр так и не нашел, зато обогатил географическую науку, внес достойный вклад в изучение материка. В память о нем в Австралии названы полуостров, озеро и река. Его имя носит и шоссе, связывающее Аделаиду и Перт.

Виктор ЕЛИСЕЕВ

,   Рубрика: Великие первопроходцы


Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

*

Solve : *
15 − 5 =


SQL запросов:62. Время генерации:0,628 сек. Потребление памяти:30.36 mb