История — это политика, которую уже нельзя исправить.
Политика — это история, которую еще можно исправить.


Подпишись на РСС










Лондонские «слонихи»

Женская банда-долгожитель с неженским названием «40 слонов» разбойничала в Лондоне почти 200 лет. Хотя газеты стали писать о ее громких делах только с 1873 года, о ней стало известно на сотню лет раньше, в конце XVIII века, задолго до появления лондонской полиции. Первым главарем с титулом «королева» стала красивая и жестокая молодая женщина по имени Мэгги Хилл.

Бандитки-амазонки

Логово банды находилось в юго-восточной части старого Лондона в районе площади «Слон и замок». Площадь и дала ей название. Еще в XVI веке здесь на перекрестке шести оживленных дорог был постоялый двор с такой же вывеской. Его упоминает Шекспир в «Двенадцатой ночи». Впечатляющее число 40 в названии банды не претендует на точность. Оно появилось со временем, когда в налетах на роскошные универмаги стали участвовать десятки грабительниц.

В XIX веке банда превратилась в преступный синдикат. Женщины отстояли свое место в Лондоне, который тогда был не только центром огромной колониальной империи, но и мировой криминальной столицей. К XX веку в городе действовало почти 70 банд. Никто не стеснялся в средствах в борьбе за место под британским солнцем. Бандиты воевали с соперниками за свой район в городе любым оружием, дело доходило до перестрелок.

«40 слоних» заставили преступный мир уважать себя и бояться. Заводилами были, как писала пресса, «красивые, крепкие, высокие амазонки» - на глаз газетчиков, примерно шесть футов ростом (британский фут - 30 сантиметров). Они хорошо владели револьверами, ножами и металлическими прутьями, хотя могли постоять за себя и без оружия.

Автор книги «Банды Лондона» историк Бриан Макдональд пишет, что заводилы не боялись никого, имели крепкое телосложение, отличались силой и могли драться так же хорошо, как и мужчины. Они были умными, организованными, хитрыми и дерзкими. Их сообщницы на вторых ролях внешне меньше походили на амазонок, но криминальными талантами тоже не были обделены.

Женский арсенал

Самым безобидным и тихим преступлением было воровство в магазинах. Для этого «слонихи» шили себе одежду специального покроя с большими потайными карманами. Они надевали объемные панталоны, в которых можно было спрятать немало вещей. В поясах и шляпах были кармашки для мелких предметов. Воровкам придавал уверенности и этикет Викторианской эпохи: тогда никто не решился бы обыскать даму. Молодые женщины промышляли воровством и в богатых домах, куда устраивались на работу прислугой по поддельным рекомендательным письмам.

Однако даже самым талантливым одиночкам редко удавалось провернуть серьезное дело. А вот открытые молниеносные налеты на магазины приносили не только большую добычу, но и криминальную славу.

Для нападений «королева» обычно выбирала шикарный универмаг с большим количеством дверей. Для этого она собирала всю банду. По сигналу через все входы в универмаг неожиданно врывались несколько десятков молодых женщин и начинали грабеж. Охранники ничего не могли поделать, менеджеры и продавцы даже не пытались им помешать, а покупатели разбегались. Налетчицы громили витрины с драгоценностями, сдирали дорогую одежду с вешалок, опустошали складские помещения и быстро исчезали с добычей на тысячи фунтов стерлингов до того, как прибывала полиция. Они разбегались в разные стороны или спокойно расходились, передав награбленное поджидавшим их мужчинам-помощникам. Во время женского налета полиции было не до подозрительных лиц другого пола. Леди, захваченные на месте преступления, чаще всего без сопротивления не сдавались.

А еще отчаянные девицы похищали людей ради выкупа. Свой процент от украденного «40 разбойниц» (так их тоже называли) требовали с преступников, которые совершали грабежи и кражи на их территории. Для тех, кто делал это без разрешения и отказывался делиться добычей, дело в лучшем случае заканчивалось избиением.

Неплохие доходы приносил и шантаж разоблачением соблазненных коварными красотками миллионеров. Громкие скандалы в прессу не попадали. Шантажистки и жертвы держали слово: коварные соблазнительницы, как и обещали, хранили тайну похождений любовников-толстосумов, а те аккуратно выплачивали названные суммы.

Лихие 1920-е

Алиса Бриллиант

Последней знаменитой «королевой» «40 слонов» стала Алиса Бриллиант. Она «короновалась» в 1916 году, когда ей исполнилось 20 лет. Эта высокая, более сильная, чем большинство мужчин, барышня обожала бриллианты и на каждом пальце носила по кольцу с драгоценным камнем. Таким украшенным кулаком она могла ударить будто кастетом.

Новая королева командовала грабительницами как армейским подразделением с почти военной дисциплиной. Она разделила их на мелкие банды, которые могли одновременно совершить несколько налетов в разных районах города. Все вместе они нападали на большие магазины. Так были разграблены даже крупнейшие универмаги Лондона: «Уайтли» в Вестминстере, «Дебенхэмс» и новый «Селфбриджес» (открылся в 1909 году) в том же округе на главной торговой улице Оксфорд-стрит. В 1921 году не сумел защитить себя от женщин и расположенный рядом на улице Виктория-стрит универмаг для офицеров армии и флота, хотя потом полиции удалось кое-кого найти. Среди арестованных за налет на универмаг оказалась некая Ада Веллман. Она стала редким для женской банды ветераном своей профессии. Ей не хотелось расставаться с молодостью, и она не уступала возрасту. Судя по архивам полиции, в очередной раз ее арестовали через целых 18 лет.

При Алисе преступницы воровали и грабили по всему Лондону. В столице их стали узнавать. Если охрана замечала среди женщин в магазине или на улице напротив «слониху», то торговля прекращалась и следовал звонок в полицию, поэтому разбойницы выезжали в другие города, где их не знали. По дороге они оставляли на станциях пустые чемоданы, куда на обратном пути для удобства в поездке домой складывали трофеи.

Закат сладкой жизни

Синдикат «40 слонов» процветал. Преступницы жили как звезды кино. Они не экономили на пабах и ресторанах, покупали лучшие и самые быстрые для того времени автомобили, чтобы спасаться от погони полиции. Они редко наряжались в украденные вещи, предпочитая покупать модную одежду, иногда в ими же ограбленных магазинах.

Добытые трофеи банда продавала скупщикам краденого. Такой бизнес в Лондоне тоже процветал. Дешевые вещи брали уличные торговцы. Одежду охотно покупали владельцы магазинов, чтобы разнообразить ассортимент. От драгоценностей не отказывались ломбарды.

Алиса умело выбирала объекты и время для нападений, хотя иногда удача отворачивалась от «слоних». В 1923 году произошел показательный случай, сохранившийся в полицейских анналах. Во время одного из налетов на ювелирный магазин была арестована Мэгги Хьюз. То ли ей не повезло, то ли подвела самонадеянность, но она выскочила из ограбленного магазина прямо на полицейских. Они обнаружили в корзиночке для бумаги, с которой убегала Мэгги, 34 бриллиантовых кольца. Никакой другой тары у грабительницы под рукой не оказалось, а распихивать драгоценности по карманам не было времени.

В 1925 году не повезло самой «королеве». Она оказалась в тюрьме из-за чужой любви. Одна из сообщниц влюбилась в честного человека, что в банде было запрещено. Порвать с «неподходящим» мужчиной она отказалась. Последовали разборки. Алиса с несколькими сообщницами даже совершила налет на дом, в котором жила непокорная разбойница, чтобы устроить расправу. Соседи вызвали полицию. «Королеву» арестовали. Ей пробовали помочь некоторые высокопоставленные люди, которых было чем шантажировать, но у них ничего не получилось. Суд все-таки отправил Алису в тюрьму.

Она пыталась продолжать командовать даже из-за решетки, но без «королевы» дела довольно быстро пришли в упадок. Равноценной замены не нашлось. Когда через несколько лет Алиса вышла на свободу, ей не удалось вернуть группировке былое процветание. «40 слонов» еще довольно долго напоминали о себе, но с каждым годом реже и реже. В 1950-е годы банда исчезла из криминальной хроники.

Виктор ГОРБАЧЕВ



Если вам понравилась статья, поделитесь пожалуйста ей в своих любимых соцсетях:


Предыдущая     Злодеи     Следущая












Интересные сайты: