Сонный бич Африки

Автор: Maks Мар 21, 2020

Более тысячи лет назад неизвестная болезнь, косившая верблюдов и лошадей мусульманских проповедников и купцов, да и самих миссионеров, помешала проникновению ислама вглубь африканского континента. Сегодня она же препятствует освоению новых территорий в Африке.

В XIX и в начале XX века эта болезнь убивала сотни тысяч людей в Африке. Особенно сильно свирепствовал мор на северном берегу озера Виктории (в Уганде). На протяжении 200 километров побережье озера практически вымерло. По обе стороны от поселков, приблизительно на километр, люди дочиста вырубали густой лес. Эта превентивная мера была вынужденной из-за борьбы с мухой цеце, разносчицей смертельного заболевания — сонной болезни.

Пришла из джунглей

В X веке, после освоения Северной Африки и Африканского рога исламские проповедники двинулись было вглубь континента. Но лошади и прочий скот, используемый путешественниками, умирали от неизвестной болезни. Масштабной экспансии тогда не получилось, и про освоение Центральной Африки арабы-мусульмане надолго забыли, благо хватало и других мест, не охваченных истинной верой.

Европейцы же пришли в эти места гораздо позже, они были немногочисленны, и статистика непонятных смертей занимала их в последнюю очередь. Однако в начале XX века все изменилось.

Распространение неизученной болезни началось с западного побережья Африки, из джунглей Конго, и вскоре ситуация приняла угрожающий характер. До этого времени берега озера Виктории были покрыты цепью цветущих туземных поселений, а группа островов Сесе считалась самой плодородной и наиболее густонаселенной частью Уганды. Но за десяток лет сонная болезнь опустошила местность. Многие поселения вымерли поголовно, а на островах Сесе осталось всего около 1000 запуганных жителей.

В конце концов, ширившаяся в начале XX века эпидемия вызвала беспокойство в цивилизованных странах, ибо ее многочисленными жертвами становились не только африканцы, но и европейцы. Среди специалистов, изучавших болезнь, был русский врач В. В. Троицкий. Он первым установил, что все 22 вида африканской мухи цеце питаются кровью позвоночных. Хоботок этих мух, напоминающий шпагу, с равной легкостью пронзает одежды жителей лесной глуши и шкуру носорога. А один из видов мухи цеце является переносчиком микроскопических паразитов — трипаносом, мельчайших организмов из рода жгутиковых, вызывающих заболевание. Но если дикие животные Африки за долгую эволюцию приспособились к пребыванию опасных возбудителей болезни у себя в крови и не страдают от них, то домашний скот и особенно скот, привезенный в Африку из Европы, погибал повально.

Начало заболевания связано с попаданием трипаносом в кровь человека. До тех пор, пока злокозненные микроорганизмы живут в крови, они вызывают время от времени приступы лихорадки и изменения в цвете кожи. Причем эта стадия болезни может продолжаться несколько месяцев, даже несколько лет. Но через какое-то время трипаносома проникает в спинной и головной мозг, поражает мозговую ткань, после чего у пострадавшего появляются головные боли, ощущение усталости, апатия и сонливость. Больной начинает все чаще испытывать приступы лихорадки. Его пульс становится неправильным. Кончик языка дрожит, речь нечленораздельна. Появившаяся сонливость все усиливается. С каждым днем больной все больше худеет, испытывает сильный зуд, у него воспаляются шейные железы. Слабеет мускулатура всего тела, особенно нижних конечностей, и человек передвигается с большим трудом. Его не покидает тяжелое, безысходное чувство усталости. Начинаются припадки эпилепсии, которые сменяются все более длительными периодами мертвого сна. В минуту пробуждения у пострадавшего появляются признаки душевного расстройства: он впадает в тяжелую меланхолию, его мучают ужасные галлюцинации и мания преследования. Наступает последняя стадия болезни — общий паралич и оцепенение. Все функции организма замирают. Больной лежит пластом, высохший как скелет. Но сознание иногда еще теплится в затухающем мозгу. Эта стадия заболевания длится от нескольких недель до восьми месяцев. Вскрытие показывает воспаление мозговых оболочек и мозговой ткани.

Превращения трипаносомы

Муха цецеЦеце — муха как муха. Размером чуть больше обычной домашней, известной в Европе. Но есть один признак, по которому каждый может узнать цеце. Крылья лежат у нее не в сторону наискосок, а прямо вдоль тела, наподобие сложенных ножниц. Муха — переносчик двух заболеваний: сонной болезни, опасной для людей, и болезни нагана, что косит домашний скот. В обоих случаях недуг вызывают трипаносомы. С кровью диких животных паразиты попадают в кишечник цеце и, пройдя очередную степень развития, через хоботок въедливой мухи проникают в кровь новой жертвы.

По меньшей мере, около 100 миллионов африканцев, проживающих в тропических лесах и саваннах 38 стран Черного континента, подвергаются постоянной угрозе со стороны обыкновенной на вид мухи. Каждый год около 20 тысяч африканцев становятся ее жертвами. Большая часть поражений приходится на жителей Конго, Анголы, Уганды, Судана и Камеруна. В наши дни страшная болезнь, как правило, излечима, если врач захватывает заболевание на начальной стадии, то есть когда трипаносомы еще не попали в мозг.

Самое массированное и хорошо организованное наступление на цеце ведется в государстве Зимбабве. В самый разгар сухого сезона необозримые лесные пространства (буш) обрабатывают специальными препаратами, распыляемыми с воздуха. Во время ночных полетов практически нет ветра, и крохотные капли инсектицида проникают почти повсюду. Для полного успеха выбранный район опыляют по нескольку раз с интервалами около двух недель. Такой график диктуется своеобразным жизненным циклом насекомого. Взрослая цеце каждые 9-10 дней производит на свет единственную личинку. Она тут же зарывается в землю и через 30-40 дней превращается в муху. Отсюда необходимость тщательных повторных опрыскиваний. В наше время встреча с мухой цеце в Зимбабве на берегах реки Замбези — редкость, что является свидетельством победы над ней.

Вред или польза?

Один из видных современных экспертов по мухе цеце доктор Вэйл стал изучать возможность использования вместо ядовитых репеллентов так называемых «ароматов»-ловушек. Он установил, что насекомое, несмотря на острое зрение, реагирует в основном на запах добычи. Шаг за шагом Вэйл выяснил, что самый желанный запах для цеце — воздух, выдыхаемый легкими быков. После множества экспериментов его ждал успех. Одно из устройств, снабженное флаконами с аналогом «духов для цеце», рассеяло их аромат по ветру, и мухи «проглотили» наживку. В поисках источника манящего запаха они подлетали к ловушке, садились на сетку, пропитанную пахучим веществом, и погибали.

Вэйл считает, что ловушки обходятся дешевле, чем опрыскивание с самолетов, и безопасны как для персонала, так и для окружающей среды. Ученые постоянно их совершенствуют. Доктор Берселле экспериментировал с ловушкой, которая может привлекать мух с расстояния до 4 километров.

Любопытно, но далеко не все в Африке уверены, что истребление цеце оказалось мудрым шагом. За цеце заступился Вилли ван Никерк, егерь национального парка дельты реки Окаванго в Ботсване, занимающего площадь 16 тысяч квадратных километров. Местность эта, буквально кишащая дикими животными, стала ареной столкновений между сторонниками сохранения африканской фауны и теми, кто предпочел бы отдать все подходящие угодья под пастбища. «Истребите цеце — и сюда хлынет домашний скот, а скот, — по мнению Вилли, — это бич Африки, он перепахивает континент, превращая его в бесплодный пустырь».

У мухи цеце есть свои особенности, как у малярийного комара. Во-первых, она живет только в определенных районах. Во-вторых, как оказалось, из 22 разновидностей мух только одна — разносчик болезни, и только один человек из десяти ею укушенных заболевает. Тем не менее, шанс получить дозу «снотворного» все-таки очень велик, и потому большие пространства Африки из-за мухи цеце по сию пору не заселены. Цеце не кладет яичек, как многие мухи, а рождает одну живую личинку, но зато, единожды спарившись, она плодится потом всю жизнь, по два-три раза в месяц. Однако нет худа без добра. Бич Африки — смертельно опасная муха цеце оказалась надежным защитником коренных африканских животных и занимаемых ими территорий.

Ирина СГРЕКАЛОВА

, ,   Рубрика: История болезни

Предыдущая
⇐ ⇐
⇐ ⇐



Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

*

SQL запросов:60. Время генерации:0,713 сек. Потребление памяти:10.1 mb