Крах муссонных экспрессов

Автор: Maks Дек 16, 2022

В далекой древности ежегодно в Индию от берегов Красного моря отправлялось 120 кораблей. Каждый из них привозил обратно товаров на миллионы сестерций. В бюджет империи от этих сумм поступала четверть. Но однажды золото Древнего Рима иссякло.

Несмотря на огромные расстояния, Древний мир был прочно связан тысячами невидимых нитей — его опутывали торговые пути и тропинки, прокладываемые купцами и путешественниками. Не был исключением и Рим — его богатства прирастали торговлей с далекой Индией. Оттуда везли ткани, благовония, драгоценности и украшения, которые обожали богатые римлянки. Рим платил за прихоти своих женщин чистым золотом — на юге Индии до сих пор находят клады с золотыми римскими монетами. Есть даже версия, что падение Римской империи было обусловлено полным истощением ее золотого запаса — он был почти весь вывезен в Индию.

Хорошо забытое старое

Издревле торговля Средиземноморья с Индией шла через Персию. Однако с приходом в Египет династии Птолемеев на восточном побережье Северной Африки стали появляться новые порты — для торговли с Индией и Китаем. Дело в том, что персы имели в армии индийских боевых слонов, которые были намного крупнее африканских и обращали последних в бегство. И эти слоны стали для Египта самым вожделенным товаром. Главным центром торговли была Береника, возведенная Птолемеями в 275 году до нашей эры. Однако со временем торговый путь пришел в упадок.

Позже торговля с Индией была открыта заново. Это случилось в 118 году до нашей эры, и началось все с торгового индийского парусника, выброшенного на пустынный берег Красного моря. Единственный выживший на нем моряк рассказал нашедшим его эллинам, что корабль шел из Индии, но сильные ветра отнесли его в пустынные воды океана, где весь экипаж умер от голода и жажды. Так египетские цари Птолемеи вспомнили, что в Индию есть водный путь. Новую экспедицию возглавил грек Евдокс из Кизика. Грек взял с собой уцелевшего индийца и спустя время вернулся домой с грузом драгоценностей для царя Птолемея VIII.

Через три года экспедиция была послана повторно — царь к этому времени умер, и корабли снарядила его вдова Клеопатра III. Правда, на этот раз драгоценности достались не ей, а новому монарху — Птолемею IX. Так путь в Индию был открыт еще раз.

Римляне, как и другие народы Средиземного моря, долгое время торговали с Индией через персов. Однако все изменилось в тот момент, когда римские легионеры вторглись в Египет. Одновременно с вторжением в упадок пришли страны Аравийского полуострова, через которые шли торговые караваны: Саба и Химьяр. Торговать на прежних путях стало опасно, и поток благовоний и драгоценностей в Рим иссяк.

Чтобы возобновить его, римляне восстановили порты на побережье Красного моря. Прямая торговля с индийцами сулила многочисленные выгоды: европейцев манили пряности, благовония, прекрасные ткани и ювелирные украшения, от которых буквально с ума сходили римлянки. Со своей стороны, Индия была тоже заинтересована в налаживании торговых отношений — ко двору императора Октавиана дважды наведывались индийские послы с предложениями наладить торговлю. Как тут было устоять, тем более что купцы везли с собой роскошные подарки, среди которых были и тигры.

Вскоре перед Римом открылась дорога на Восток, корабли отправлялись в Индию и возвращались с богатыми товарами. На африканском берегу корабли причаливали в портах Миос Хормос или заново отстроенной Береники, потом товары на верблюдах и слонах неделю везли к Нилу в город Коптос и оттуда спускали вниз по течению, чтобы потом доставить их через Средиземное море в столицу империи. Дорога между берегом Африки и Коптосом называлась Via Hadriana. Самый крупный пункт для отдыха караванов на ней назывался Троглодитикум — в нем одновременно могли разместиться до двух тысяч торговцев с животными и поклажей.

Траппаги и котимбы

Богатство римлянки

За избалованность своих женщин Рим расплачивался золотом

До нас дошли сведения только о нескольких типах судов, на которых греки и римляне ходили в Индию. Очевидно, это были усовершенствованные арабские дау, у которых была увеличена грузоподъемность. На индийских древних рисунках сохранились изображения греческих судов с «глазами» на носу. Воспользовавшись муссонными ветрами, из Береники до устья реки Инд они доходили всего за 40 дней. В Индии греков называли «яванами» — это название произошло от ионийцев. Поговаривали, что своим раскованным поведением и привычками они шокировали сдержанных индийцев.

Китайцы описывали римские корабли как огромные суда, на которых устанавливалось две или три мачты и не менее семи парусов. Однако, как они выглядели, доподлинно неизвестно: до наших времен дошли лишь названия судов — траппага и котимба. Один корабль мог увезти в Рим товаров на семь миллионов сестерциев. На эти деньги можно было купить роскошную виллу.

В своих странствиях греки и римляне доплывали до дельты Меконга, восточнее их следов не находили. Александрийский географ Клавдий Птолемей писал о некоем греке по имени Александр, который в поисках дешевых товаров доплывал до реки Коттиарис — собственно, это и был Меконг. Южно-Китайское море они называли Магнус Синус, а Малайзию — Золотым Херсонесом.

Золото заканчивается

Торговля Рима с Индией процветала несколько веков: на восток купцы везли золотые монеты, а обратно — товары, как сейчас бы сказали, «премиум класса». И только попробовали бы не привезти — в Риме запросто мог начаться бунт. Богатые римляне быстро привыкли к тонким, приятным телу тканям, к ярким расцветкам, к изысканным украшениям из рубинов, изумрудов и жемчуга, к благовониям и косметическим средствам.

Товары из Индии стоили очень дорого. Ценились звери: слоны, тигры, обезьяны, леопарды, азиатские носороги, ядовитые змеи. Каждый богатый римлянин мечтал о собственном зоопарке; экзотических хищников использовали для гладиаторских боев. Деньги тратили на шелк из Китая, которым укутывали любимых женщин, на поделки из слоновьей кости, которыми хвастались друг перед другом, на мебель из черного дерева и, конечно, на пряности — гвоздику, перец, корицу, кардамон. Товары из Индии разлетались по всей империи, их требовалось все больше и больше. Поток золота на Восток рос. Вскоре в Рим стали ввозить не только роскошь, но и продукты — пшеницу, экзотические фрукты: кокосы, персики, лайм. Некоторые из фруктов использовались в римской медицине. Большим спросом пользовался натуральный краситель индиго, с помощью которого римляне красили одежду в синий цвет.

Завоевание невозможно

С помощью налогов на ввозимые товары Рим как-то поправлял свои дела — четверть стоимости шла в казну, однако баланса все равно не получалось. Индия почти не нуждалась в европейских товарах.

Живший в I веке нашей эры древнеримский писатель Плиний Старший сокрушался по поводу того, что за побрякушки Рим платит чистейшим золотом и не имеет ничего, что мог бы дать взамен. Он писал, что за год к индийцам в буквальном смысле «уплывает» до ста миллионов сестерциев — это плата Рима за моду и женские удовольствия.

Компенсировать отток золота было нечем.

Конечно, не один римский политик хотел бы послать в Индию армию, чтобы раз и навсегда сделать ее богатства своими. Однако благословенная страна лежала слишком далеко, предприятие могло принести большие убытки, а римская армия всегда нужна была самому Риму — дабы держать в повиновении уже завоеванные народы.

В конце концов, казна Рима иссякла, а в VII веке морские пути в Индию захватили арабы. Но торговля иссякла еще раньше — в V веке. После того как арабы захватили Египет и его порты, среди которых была и Александрия, через которую товары шли в Рим, торговля прекратилась совершенно. Индия в поисках новых рынков сбыта обратилась к Юго-Восточной Азии.

Между тем Европа не забыла индийских богатств: невозможность торговать с Индией через Ближний Восток и Африку обернулась для человечества эпохой морских открытий. Колумб, отплывая на запад, хотел найти легендарный Коттиарис и обогатиться. В конце концов, развитие флота и географические открытия привели мир к колониальной системе. Индия стала колонией Британии и в течение многих лет расставалась со всеми своими богатствами.

Майя НОВИК

  Рубрика: Деньги и награды 163 просмотров

Предыдущая
⇐ ⇐
⇐ ⇐
Следущая
⇒ ⇒
⇒ ⇒

https://zagadki-istorii.ru

Домой

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

*

SQL запросов:48. Время генерации:0,232 сек. Потребление памяти:9.32 mb