Хромая львица

Автор: Maks Фев 20, 2021

Расовая дискриминация в США уже давно притча во языцех. Можно не сомневаться, что большинство наших читателей в свое время проливали слезы над судьбой дяди Тома и искренне ненавидели работорговца Гэйли.

Но реальная жизнь разнообразней, чем самая затейливая фантазия. Не все рабы даже в те суровые времена были поголовно несчастны. Были и среди них те, кто бросал вызов судьбе, так как это сделала уроженка Ричмонда Мэгги Уокер…

Знаменитый роман Гарриет Бичер-Стоу «Хижина дяди Тома» впервые увидел свет в 1852 году. Можно отрицать влияние искусства на жизнь, но многие исследователи Гражданской войны в США 1861-1865 годов полагают, что книга о рабовладельцах и их безропотных жертвах стала бомбой замедленного действия, которая спустя десятилетие заставила угнетенное большинство восстать против плантаторов и работорговцев. Правда, наша героиня Мэгги Уокер родилась уже на исходе Гражданской войны, в 1864 году, а уже через год в результате Тринадцатой поправки к Конституции рабство в США объявили вне закона. Но так было только на бумаге: часть штатов ратифицировала этот документ много позже. Так, Кентукки принял поправку только в 1976 году, а Миссисипи — и вовсе в 2013-м. Фактически рабство в Америке официально прекратило существовать только в 2013 году. Так что Мэгги пришлось хлебнуть лиха даже не ложкой, а поварским черпаком.

Слишком много черного

Истоки свободолюбия и независимости Мэгги можно обнаружить в ее детских годах. Невзирая на то что девочка была дочерью рабыни (кто был ее отцом, в точности неизвестно, хотя семейная легенда гласила, что это Экклс Катберт, ирландский журналист и аболиционист-северянин), Мэгги всегда была свободолюбивой и независимой.

К моменту рождения Мэгги следы отца уже затерялись, а мать работала в доме у знаменитой Элизабет Ван Лью. Это имя русскоязычным читателям ничего не говорит, но американцы помнят эту женщину. Богатая жительница Ричмонда была известна своим непримиримым отношением к расовой дискриминации — она выкупила всех родственников принадлежавших ей рабов, заплатив за них, по нынешним деньгам, около 200 тысяч долларов. Во время Гражданской войны Элизабет шпионила в пользу северян, и ее вклад в принятие расового равенства трудно переоценить. Судьба этой воинственной аболиционистки была крепко привязана к судьбе Мэгги — дело в том, что мать Мэгги Элизабет Дрепер, также проведшая часть жизни в рабстве, работала в доме Ван Лью помощником повара.

Здесь же служил дворецким ее отчим Уильям Митчелл. Однако вскоре после рождения девочки Уильям погиб — его ограбили, убили, а тело бросили в реку.

Матери пришлось уйти с кухни и стать прачкой — за эту работу платили больше. Мэгги помогала ей как могла, вместе с братом доставляла клиентам чистую одежду. Но мать старалась оградить девочку от лишних забот, лишь бы она училась. К счастью, у будущего президента первого банка для афроамериканцев была светлая голова. Особенно хорошо ей давались математика и точные науки. И ее успехи в учебе радовали мать куда больше, чем успехи в работе, едва позволяющие сводить концы с концами.

Орден в помощь

Мэгги УокерНеподалеку от дома, в котором жила семья Митчелл (фамилию отчима Мэгги носила до замужества), находилось здание, в котором проходили заседания Независимого ордена Святого Луки. Эта организация, созданная в 1867 году для помощи темнокожим больным, престарелым и сиротам, сыграла в жизни Мэгги крайне большую роль. Все проблемы — учеба, благоустройство, материальная помощь — помогала способной девочке решить эта благотворительная организация. Она пришла туда 14-летней, а уже через два года участвовала в роли делегата на съезде ордена. Вскоре инициативная и энергичная Мэгги предложила ордену организовать секцию для работы с несовершеннолетними. Руководству идея понравилось: одно дело, когда к работе приобщается взрослый и сложившийся человек, и совсем другое, когда личность еще не созрела и в нее можно вложить все, что угодно.

Благодаря ордену в жизни юной негритянки появился смысл: она поняла, что ее усилия не напрасны, что трудолюбие и честность окупаются сторицей. Подобное понимание для дочери вчерашней рабыни было неоценимо.

В 1883 году Мэгги окончила школу и осталась работать в ней учительницей. У нее все получалось, и, возможно, на этом поприще она бы оставалась до конца дней, если бы в 1886 году Мэгги не вышла замуж за Армстеда Уокера, с которым познакомилась в церкви. После замужества ей пришлось оставить работу — на тот момент в Америке существовал закон, который запрещал замужним женщинам преподавать в школе.

Но Мэгги жила по принципу: если закрывается одна дверь, то где-то рядом открывается другая. Она родила дочь, потом сына и одновременно с воспитанием детей, участвовала в работе Ордена, который со временем стал для нее вторым домом.

Ее активность, доброжелательность вкупе с деловитостью привели к тому, что руководство ордена вначале назначило ее заместителем секретаря ордена (высшего руководителя), а в 1899 году она стала Великим секретарем ордена.

Другая на ее месте сочла бы такую должность пределом мечтаний. Но не Мэгги, она знала, что это назначение — всего лишь еще один шаг на пути к к великой цели.

Для страждущих и обездоленных

Начало XX века в США, как, впрочем, и во всем мире, ознаменовалось бурным ростом промышленности. Появление машин, станков, новых технологий привело к тому, что множество людей оказались выброшенными на обочину. А среди темнокожих американцев процент неприспособленных к новым условиям и вовсе зашкаливал. Люди не имели работы, жилья, надежд на будущее.

Видя это, Мэгги Уокер выдвинула новую инициативу — создать банк, который бы работал с негритянским населением. Ведь другие, так называемые «солидные» банки не хотели иметь с ними дела. Так в 1903 году появился на свет сберегательный банк Святого Луки. Мэгги Уокер заняла в нем должность президента. И это тогда, когда и женщину с белым цветом кожи на работу брали с трудом. А тут не только женщина, но еще и чернокожая!

Но Мэгги была передовой личностью во всех смыслах. Банк, которым она управляла, не только принимал и выдавал ссуды и займы, он реализовывал множество других проектов. Выкупал и передавал в пользование бедным дома и квартиры, открывал больницы и приюты, открыл даже универмаг, в котором чернокожие могли покупать дешевые продукты и работать в нем. При банке была еще и газета, которая рассказывала о проблемах темнокожих, помогала им словом и делом.

Нельзя сказать, что, став президентом банка, Уокер обрела статус небожителя. Вовсе нет: так, в 1915 году в ее семье произошла трагедия. Ее сын Рассел ошибочно принял отца за грабителя и застрелил его. Мэгги в этот момент была рядом, и, может быть, потому Рассела оправдали по делу об убийстве. Но эта трагедия надломила его, и в 1923 году сын умер. Его жена и ребенок переехали жить к Мэгги.

У президента также имелись проблемы со здоровьем — она страдала тяжелой формой диабета и ходила прихрамывая. В связи с этим Мэгги дали прозвище Хромая Львица, что ее нисколько не обижало. В Мэгги и в самом дел было нечто львиное не только в делах, но даже во внешности.

Со временем тяжелая болезнь приковала ее к инвалидной коляске. Но и это не помешало ей управлять банком. И управлять успешно: к 1924 году под руководством Мэгги Уокер банк обслуживал более 50 тысяч членов в 1500 местных отделениях. Кроме того, ей удалось сохранить банк во время Великой депрессии, несмотря на то что многие из них обанкротились. А Мэгги в бурном 1929 году объединила свой банк с двумя другими банками и спасла его от разорения.

Мужественная и успешная женщина, одна из немногих, ставших президентом банка в те нелегкие времена, умерла от осложнений диабета в 1934 году. А ее банк The Consolidated Bank and Trust Company существует до сих пор — он находится в Ричмонде, и в его активах сегодня около 0,7 миллиарда долларов.

И это, помимо музея, названного ее именем, — еще одно свидетельство того, что Мэгги Уокер жила не зря.

Дмитрий КУПРИЯНОВ

, , ,   Рубрика: Женщина в истории 111 раз просмотрели




Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

*

SQL запросов:31. Время генерации:0,255 сек. Потребление памяти:7.27 mb