Водная жизнь

Автор: Maks Ноя 14, 2021

В 1960 году в британском научном журнале New Scientist вышла статья с интригующим названием «Жили ли наши предки в воде?». Ее автором был известный английский биолог и океанограф Алистер Харди, чей послужной список вызывал смесь восхищения и зависти. Разумеется, все научное сообщество тут же кинулось читать его новую статью и… пришло, мягко говоря, в недоумение. Ведь сэр Харди посягнул на святая святых — теорию происхождения человека от обезьяны и предложил свою собственную, согласно которой наши предки вышли из воды…

НЕУДОБНАЯ ГИПОТЕЗА

Строго говоря, к этой мысли Алистер Харди пришел еще в 1930 году, но тогда он не рискнул ею поделиться, справедливо опасаясь, что столь смелое высказывание повредит его научной карьере. Поэтому до поры до времени он придержал свои соображения при себе, добившись по ходу немыслимых высот. И только став профессором Оксфорда и получив в 1957 году рыцарское звание за вклад в изучение морской биологии, он рассказал наконец о своей акватической теории, согласно которой современный человек ведет свое происхождение от… обезьяны, обитающей на берегу водоема.

Харди считал, что борьба за выживание заставила один из отрядов приматов спуститься с деревьев и переселиться на побережья морей, озер и рек. Именно эти существа — наполовину водные, наполовину сухопутные — и стали далекими предками людей.

При плавании им приходилось держать голову над водой, благодаря чему они в итоге научились ходить вертикально — гораздо раньше своих сугубо сухопутных сородичей. Переход к вертикальной походке освободил руки и позволил им научиться пользоваться орудиями труда. Вполне вероятно, что сначала они просто разбивали камнями раковины и моллюски, как это делают сейчас морские выдры, например.

Среди всех приматов только у человека нет шерсти, что типично для морских млекопитающих. Но первым это заметил именно Алистер Харди. Как и тот факт, что от остальных приматов человека отличает наличие подкожного слоя жира: жировую прослойку уравновешивают потовые железы, позволяющие сохранять нужную температуру тела вне воды.

ГОВОРИТЬ И ДЫШАТЬ

Ни у кого из сухопутных млекопитающих нет такой большой гортани, как у человека. Конечно, она необходима для членораздельной речи. Но нельзя забывать: именно крупная гортань позволяет пловцу быстро захватывать ртом большой объем воздуха.

ЗАЧЕМ ЧЕЛОВЕКУ ЖИР?

Теорию водных обезьян ожидаемо встретил очень холодный прием. Вместо дискуссий и обмена мнениями, на которые рассчитывал Алистер Харди, он услышал лишь насмешки. Благо те не слишком трогали его. Но, столкнувшись с непониманием, профессор вновь умолк. Однако совершенно неожиданно его акватическая теория нашла сторонников там, где он меньше всего ожидал. На ее защиту встала Илейн Морган — сценаристка и писательница из Уэльса. Она начала собирать доказательства в защиту гипотезы Харди и писать многочисленные  книги, первая из которых вышла 30 лет назад.

Сравнивая анатомию, биохимию и физиологию человека и современных животных, Илейн Морган сумела развить акватическую теорию. К примеру, она обнаружила, что если судить по антропометрическим размерам, то жировых клеток у нас должно быть в 10 раз меньше. Люди — самые упитанные среди приматов, а наши дети — единственные среди этих плацентарных млекопитающих, кто рождается с жировой прослойкой. Она закладывается в последний месяц беременности и утолщается в первые месяцы жизни. Этот белый жир далеко не самый полезный для теплоизоляции, но именно он является незаменимым подспорьем для того, чтобы… держаться на воде. К тому же человеческий жир словно прикреплен к коже, как у дельфинов, котиков и гиппопотамов.

Илейн Морган обнаружила также, что среди всех сухопутных млекопитающих мы единственные, кто контролирует дыхание. И это отличительная черта всех ныряющих млекопитающих.

ЛЮБОПЫТНЫЕ ВЫВОДЫ

Водные людиИсследования и выводы Илейн Морган встретили такой же прохладный прием, как и статья Алистера Харди. И в этом опять не было ничего удивительного. Ведь все находки ископаемых останков в 1970-1980-е годы, казалось, подтверждали общепринятую «саванную» теорию. Найденные на юге Африки ископаемые останки древних приматов доказывали, что наши предки спустились с деревьев и вышли в саванну в поисках добычи. Борьба за выживание заставила их начать пользоваться орудиями труда, развить умственные способности и освоить вертикальную походку.

И только в 1990-е годы ученые стали находить доказательства обратного. Во-первых, исследования многочисленных ископаемых образцов пыльцы древних растений, возраст которой колеблется от 2,5 до 4 млн лет, неопровержимо доказали: в те далекие времена практически на всей территории Африки шумели густые леса, и никакой саванны не было.

А еще антропологи обратили внимание, что практически все останки древних людей были найдены недалеко от водоемов. Конечно, наши предки не могли долго обходиться без воды, ведь они теряли огромные количества жидкости с потом и мочой. Но вода требовалась Homo erectus не только для того, чтобы пить ее. Около 2 млн лет назад наши предки, действительно, спустились с деревьев, но перебрались на берега морей, озер и рек, что позволило им расселиться по всему земному шару.

НИ ТУДЫ И НИ СЮДЫ

Судя по ископаемым черепам, первые 3 млн лет после «разделения» на «людей» и «обезьян» мозг наших предков не сильно-то отличался от серого вещества остальных приматов. Неуклонный, хотя и не очень быстрый рост человеческого серого вещества начался около 2 млн лет назад. Но поистине резкий скачок он совершил за последние 200 тыс. лет. Считается, что половина прироста объема черепа была достигнута на этапе перехода от Homo erectus к Homo sapiens.

Однако, по мнению английского биохимика Майкла Кроуфорда, еще одного приверженца акватической теории, такой рост в условиях жизни в саванне был бы просто невозможен. Ведь у всех обитателей саванн как на подбор большие тела и маленькие мозги. Так, у носорога, весящего тонну, мозг весит всего 350 г: менее десятой доли процента от массы тела.

За рост мозга отвечают две жирные кислоты: докозагексаеновая и арахидоновая, которые образуются в организме очень медленно и в очень маленьких количествах. В меню обитателей саванн эти кислоты встречаются крайне редко, тогда как в продуктах, составляющих рацион жителей моря, их предостаточно.

И это еще одна причина, по которой Майкл Кроуфорд убежден, что предки современных людей являлись тидропитеками, то есть вели водный образ жизни. Без воды у человека никогда бы не было такого большого мозга — нашего главного преимущества перед животными. Проще говоря, без воды мы бы не были сейчас людьми…

Сергей ЛАВИНОВ

ВПЛАВЬ — БЫСТРЕЕ

Африка — родина всего человечества, именно оттуда Homo erectus начал свое путешествие по всему миру. Но как именно проходила миграция? Долгое время ученые предполагали, что наши предки передвигались преимущественно по суше. Однако скорость освоения обширных территорий всегда вызывала не только изумление, но и недоверие к самой гипотезе. Вот, например, на востоке Испании археологи нашли каменные орудия труда возрастом около 1,5 млн лет. А известно, что Африку Homo erectus покинул 2 млн лет назад. Как сумел он так быстро обойти посуху весь Ближний Восток и добраться до Испании через горы Южной Европы? Очень просто: если принять на веру теорию водного человека, то он не шел, а плыл. И тогда для того, чтобы достичь берегов Испании, ему всего-то и понадобилось переплыть 5-километровый Гибралтарский пролив.

, , , ,   Рубрика: Необычная история 85 раз просмотрели

Предыдущая
⇐ ⇐
⇐ ⇐




Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

*

SQL запросов:35. Время генерации:0,202 сек. Потребление памяти:10.59 mb